如何避免新爸爸患上"产后忧郁症"

  专家研究数据表明,男性在孩子出生后患上产后抑郁症的比例为10%,仅比女性低4%。如忽视这一问题,不仅患病父母双方的身心健康会受到影响,更不利于孩子的健康成长。

  抑郁症状

  约翰·海曼是美国某大学的写作讲师。第一个孩子出生时,他并没有感受到想像中初为人父的喜悦,反而觉得“突然找不到自己在家中的位置了”。

  孩子出生后,妻子贝斯提很快适应了家里的变化,而海曼却觉得与一切格格不入。为逃避这一现实,他放弃了与儿子相处的宝贵时间,把更多时间放在学校的课程上。他也意识到自己这种情绪有点异样:“我从未有过这种感觉,我觉得自己有问题。”

  海曼确实有一些小问题,他患上了产后抑郁症。

  产后抑郁症属常见情感障碍性疾病,患者多表现为情绪极端低落、对日常生活丧失兴趣、精力减退、持续疲劳等,病情严重者甚至会反复产生自杀念头。相当多的患者会在短时间内自愈,但也有一部分人患病会持续相当长时间,甚至酿成恶果。

  长久以来,人们一直以为产后抑郁症只会“袭击”女性。精神病学专家承认,直到近年来,人们才开始正视男性也有可能患上产后抑郁症这个事实。

  美国东弗吉尼亚医学院儿科副教授詹姆斯·保尔森率领研究小组对美国各地5089对夫妇进行调查。结果显示,夫妻双方在孩子出生后均可能患产后抑郁症,女性患病比例为14%,男性则为10%。

  除一般抑郁症表现外,产后抑郁症的男性患者还可能会做出一些“出格”行为,如滥用酒精或药物、暴躁易怒、冲动、爱冒险等;还有一些人会像海曼一样,选择加班加点以远离家庭。

  患病原因

  保尔森认为,男性和女性产后抑郁症的症状基本相似,但病因却大相径庭。

  对女性而言,体内激素水平的改变是患产后抑郁症的主要原因;而对男性而言,超出预期的生活方式突变才是造成抑郁的导火线。

  “对新爸爸们来说,生活中的改变可谓天翻地覆,光是想想把孩子抚养到21岁需要花多少钱就令人十分头大,”美国精神病学协会医学博士纳达·斯道特兰德表示,“新爸爸们还有很多说不出口的忧虑,比如‘妻子对我还感兴趣吗’,或者是‘孩子的长相会像我哥的孩子一样可爱吗’等等。”

  “孩子降生后,家庭结构产生变化,抚养孩子的经济压力也随之而来,”美国库珀大学医院精神病学专家托马斯·纽马克认为,“丈夫将不再是妻子关注的惟一,他们的睡眠也不可避免地受到影响。”

  在妻子关爱骤减的情况下,新爸爸们既要照顾孩子,又要应对接踵而来的压力,平时与朋友的聚会、聊天都被照顾小宝宝所代替,生活里除了孩子的笑声外没有其他兴奋点,因此很容易感觉抑郁。

  由于抑郁症症状通常会被生活琐事所掩盖,一些男性并不会意识到自己已经患上产后抑郁症,导致错过早期的诊断治疗。此时,妻子的关爱就变得至关重要。

  美国伯克利大学精神病学专家威尔·考特尼指出:“很多时候,妻子首先注意到丈夫的异常,她们会觉得‘我丈夫最近变得不一样了’。”

  保尔森也认为,很多情况下,妻子能够间接帮助丈夫确认自己是否患上产后抑郁症,争取早期诊断治疗的关键时间。

  严重后果

  研究数据显示,如果患病男性没有及时接受治疗,不仅会对夫妻双方产生不良影响,还会影响孩子早期的健康成长。

  保尔森研究小组调查发现:同女性一样,患上产后抑郁症的父亲也会变得十分“懒惰”,不愿意与婴儿进行互动交流,既不给孩子唱歌、讲故事,也不陪孩子玩耍,而这些举措对婴儿早期成长而言都是“十分重要的互动活动”。

  更为严重的是,父亲的产后抑郁症还具有“传染性”。如果丈夫是产后抑郁症患者,妻子即使没有患病,对婴儿的热情也会降低。

  保尔森研究小组的另一组试验数据还证明:由于父亲患产后抑郁症后明显减少与孩子的交流,这将导致孩子的语言能力发展减缓,表现形式为孩子掌握的单词量偏少。

  研究小组调查了一群两岁的孩子,用50个这一年龄段孩子常用的单词对他们进行测试。结果发现,父亲患产后抑郁症的孩子所掌握的单词要比父亲没患抑郁症的孩子平均少1。5个。随着年龄增长,这一语言能力差距还在不断拉大。

  不仅如此,另有研究证明,如果父母双方中有一人或两人患产后抑郁症,孩子的精神、情感发展也将面临一些问题。

  牛津大学的保罗·拉姆沙达尼博士曾率领研究小组,研究1。28万对夫妇在产后数星期至孩子两周岁期间的行为和心理状况。结果发现,父亲抑郁不安对男孩影响尤甚,会使其更易于出现儿童行为问题,如更具有攻击性等;出现问题的几率是父亲没患抑郁症的儿童的两倍。

  拉姆沙达尼博士说:“我们的研究结果表明,父亲患产后抑郁症对孩子行为和心理的早期发展具有明显负面影响。”

  6点建议

  尽管社会已对产后抑郁症给予越来越多的关注,但是人们对男性产后抑郁症始终了解有限,而且目前美国尚无任何相关早期检查。

  对此,《美国新闻和世界报道》杂志援引精神病学专家的6点建议,提醒新生儿父母可通过早期防治尽量避免患上产后抑郁症,以下为建议具体内容:

  一、 多参加医院主办的育儿讲座;

  二、 提前做好家庭理财计划,以应对抚养孩子过程中产生的大量临时开支;

  三、 明确父母双方在抚养孩子过程中各自的责任和义务;

  四、 雇佣保姆或请求家庭其他成员帮忙照顾孩子;

  五、 理解孩子出生后夫妻性生活状况的改变,并对这种改变有可能持续很长时间抱有心理准备;

  六、 多了解抑郁症的相关信息,参加帮助新爸爸们适应新生活的社团。

  保尔森还建议,如果新生儿父母经常感到疲劳、没精神、不开心,且这些症状持续两星期以上,那么他们有必要看医生。

  不过他同时表示,新生儿父母没必要在出现一点症状时就手忙脚乱,这些症状通常要持续一段时间,才可能构成产后抑郁症。症状持续时间是“把抑郁症与对压力正常反应区别开来的一个关键因素”。

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